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Nur nicht mit dem Zeitgeist – Trigema behauptet sich seit 100 Jahren

Schimpanse am Trigema-Sitz in Burladingen: Der Affe ist seit fast 30 Jahren Werbebotschafter des Textilienherstellers. © Imago

In ist, was spottbillig ist. Das schwäbische Bekleidungsunternehmen Trigema setzt dagegen - und auf ausgabefreudige Kunden. Was der Unternehmer Wolfgang Grupp seit Jahren auf der Schwäbischen Alb für ein solventes Mittelschichtpublikum propagiert, scheint allmählich auch in Hipsterkreisen angekommen.

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Von Kathrin Löffler, dpa

In Schwaben setzen Affen auf zeitlose Eleganz. Seit knapp 30 Jahren ist ein Schimpanse Hauptdarsteller der Werbespots von Trigema. Verkleidet als Nachrichtensprecher preist er Shirts und Wäsche des Bekleidungsherstellers an und wurde zur Kultfigur. Das lebendige Tier wich inzwischen einem computeranimierten. Das Outfit aber blieb stets gleich: weißes Hemd, schwarze Krawatte. Ende Oktober hat die Unternehmerfamilie mit ihren Mitarbeitern das 100. Jubiläum gefeiert.

Aus der Werbung ebenfalls bekannt ist der als schillernd geltende Inhaber und Geschäftsführer des Unternehmens mit Sitz im baden-württembergischen Burladingen: Wolfgang Grupp. Dessen Worte wirken angesichts des Shoppingverhaltens westlicher Konsumgesellschaften wie aus der Zeit gefallen: “Zu meiner Zielgruppe gehört der Verbraucher, der Wert auf Qualität und Anständigkeit legt. Wer das Billigste möchte, ist nicht unser Kunde.” Obwohl billig schwer angesagt ist.

T-Shirt mit Hirschmotiv für 43,50 Euro

Junge Menschen mit dem Anspruch auf die hippsten Teile kaufen laut Grupp selten seine Ware. Ein T-Shirt mit Hirschmotiv etwa kostet bei Trigema 43,50 Euro. Vergleichbare Print-Oberteile gibt es bei H&M für nicht einmal ein Viertel dieses Preises. Global agierende Billig-Anbieter wie der schwedische Mode-Discounter machen den meisten anderen deutschen Bekleidungsunternehmen, die vor allem das mittlere und das gehobene Preissegment bedienen, schwer zu schaffen.

Nach Angaben des Verbands Textil + Mode kalkulieren solche Handelskonzerne den Preis über die Masse und steuern von der Produktion bis zum Vertrieb alles selbst. Online bedienen Billig-Anbieter eine Schnäppchen-Mentalität und sichern sich zunehmend Marktanteile. “Die Kunden kaufen immer mehr günstigere Mode und geben dafür mehr Geld für Technik und Reisen aus”, sagt eine Verbandssprecherin.

Der Gesamtverband der deutschen Textil- und Modeindustrie vertritt 1400 Unternehmen bundesweit, ein Drittel davon produziert Bekleidung. Trigema ist nicht Mitglied – und spielt sowieso eine Sonderrolle in der Branche. «Trigema macht eigentlich keine Mode, sondern Anziehsachen», sagt Peter Frank von der BBE Handelsberatung. Seinen Worten zufolge hat das Unternehmen weder den Anspruch, Modefirma zu sein, noch aktuellen Trends zu folgen.

Der Großvater von Wolfgang Grupp gründete die Firma

Bei seiner Gründung vor 100 Jahren war es noch eines von vielen. Im November 1919 kauften Josef Mayer, Wolfgang Grupps Großvater, und dessen Bruder Eugen eine stillgelegte Burladinger Fabrik, um Trikotwaren herzustellen. Die Schwäbische Alb mit ihren überschaubaren Anbauflächen für die Landwirtschaft und ihrem schroffen Klima war eine Hochburg der Textilindustrie.

Rund 100 Betriebe gab es zur Blütezeit im Raum Albstadt. Heute sind es noch knapp 20. Als in den 1970er Jahren in Asien billigere Produktionskosten lockten, verlagerten die großen Firmen ihre Herstellung. Kleinere konnten nicht mehr mithalten und meldeten Insolvenz an.

Bei Trigema übernahm Wolfgang Grupp 1969 die Geschäftsführung. Während er seine Kunden als anhaltend wertkonservativ beschreibt, scheute er die vermeintlichen Regeln der Branche wenig. Wo seine Mitbewerber darum buhlten, ins Sortiment der damaligen Kauf- und Versandhausmagnaten wie Karstadt oder Quelle aufgenommen zu werden, stieg Grupp aus, als jene begannen, die Preise zu drücken. Wo andere Firmen in Pakistan oder Indien nähen lassen, beharrt er bis heute auf dem Label “Made in Germany”.

Aldi-Auftrag macht Trigema in den 80ern groß

Grupp belieferte erst den Selbstbedienungsgroßhandel, dann die Discounter. Seinen Angaben nach lag so etwas unter der Würde seiner Konkurrenten. Unter seiner nicht: “Ich habe noch nie gesagt, das ist nicht fein genug.” Dass Trigema dank eines Großauftrags mit Aldi Ende der 1980er Jahre 36 Millionen Umsatz machte, erzählt der Hobby-Jäger heute noch gern.

Grupp entschied 1984, den Handel in die eigenen Hände zu nehmen. Da eröffnete Trigema sein erstes eigenes Verkaufsgeschäft im Allgäu, Grupps haben dort einen Jagdsitz. Inzwischen vertreibt das Unternehmen mit 1200 Mitarbeitern die Hälfte seiner Ware selbst, in insgesamt 45 sogenannten Testgeschäften bundesweit. Die meisten liegen abseits der großen Städte und ihren Fußgängerzonen. Sie stehen in Urlaubsgebieten, wo die Kundschaft stetig wechselt.

15 Prozent seiner Kleidung verkauft Trigema im eigenen Onlineshop, 35 Prozent an Kunden aller Art, darunter Einzelhändler und Firmen, die Mitarbeiterkleidung bestellen. Der Umsatz stieg zuletzt um 1,2 Millionen auf 101,6 Millionen Euro. Was Grupp seit Jahren auf der Alb für ein solventes Mittelschichtpublikum propagiert, scheint allmählich auch in Hipsterkreisen angekommen. Angesichts des Klimawandels gelten regional produzierte und öfters tragbare Kleider zunehmend als schick.

Handelsexperte Frank zufolge handelt es sich dabei aber um eine langsame Entwicklung. Den Massengeschmack bestimmt noch anderes: “Wenn es um den eigenen Geldbeutel geht, ist das T-Shirt für 5,99 Euro immer noch verdammt sexy”, sagt der Unternehmensberater. Bei Trigema gelten eigene Schönheitsideale – der Affe lebt es vor.

absatzwirtschaft+

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